How to Do Library Research

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Introduction

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Topic Selection Tips

Whenever you begin a research paper or project, there are things to do before you start running around the library, searching the Web, or writing the paper/doing the project to make it EASIER, LESS TIME-CONSUMING, and MORE ENJOYABLE.

  • First, think about how much time you can spend on the project. Then, begin as early as possible in order to allow time for Interlibrary Loan, recalling books, and other snags. And, most importantly, choose a topic that is MANAGEABLE. Manageable means that the topic isn't too broad or too narrow so that you would need more time or so you can't find enough information.
  • Think about the things listed below BEFORE you start to choose a topic. Although deciding on a topic sounds simple, you'll regret it later if you choose one quickly without doing some looking around first.

Interest If possible, choose a topic that interests you. You'll have to spend a lot of time and energy on it, and there's more chance you'll do a good job if it's something you want to know more about. Also, tie it in with other courses or assignments if possible.

Ideas You can get some ideas by browsing among current periodicals (Newsweek, Time), looking through news sections of Web browsers, or by browsing through issues of the Readers' Guide to Periodical Literature. Also, you may want to check a general topic in an encyclopedia.

Scope Your topic must be manageable. Avoid choosing a topic that is too broad or too narrow. If it is too broad, you will be overwhelmed by too much information. If it is too narrow, too specialized, too new, too limited in appeal, you may not find enough material. Narrow the subject by focusing on a narrower time span, a smaller place, a specific group of people, a specific event, or specific individual.

Time Choose a project that can be finished in the time you have. If it is a busy semester, choose a topic you know something about and that is common enough to be found easily. It is better to do a smaller project well than to do a sloppy job on a more elaborate project. You will run into snags: you need Interlibrary Loan, you need to recall a book, you need to visit other libraries, etc. Allow time for the frustrations of using a busy library: lines at the printers, books not on shelves. Then plan for enough time to read the material and THINK about it before writing your paper. It is important to find information. It is more important the way you use it.

Approach There are different approaches that can be taken with a topic. For example, you can analyze or explain, narrate events or developments, argue pro or con, or be humorous or serious. You might take a philosophical, historical, sociological, psychological, scientific, etc. approach.

Aspects Most topics have many different aspects you can research. Each aspect requires different sources of information so it is important to establish what aspect of the topic interests you most from the beginning. For example, take the subject of trucking. You could look at the engineering aspects of trucks, energy and environmental issues related to trucking, government regulation of the trucking industry, safety, truck stops, truck driving music, freight costs, women truck drivers, driverless trucks, or the language of trucking.

Clarity Be clear about what topic you are researching. It is true that a topic needs to be adjusted as the information is gathered, but you should always know what topic you are searching. Not having a clear idea of what you're looking for is dangerous because you are likely to get off track and waste time you can't afford.

Consejos para la selección de temas

Dondequiera que usted comienze su trabajo de investigación, hay cosas que debe de considerar antes de dar vueltas por la biblioteca o para facilitar el escribir el trabajo de manera que usted no consuma tanto tiempo y lo disfrute.

Primero, piense de cuanto tiempo dispone para el proyecto. Luego, empieze el trabajo lo antes posible para darle tiempo a los préstamos interbibliotecarios, pedidos de libros prestados a otras personas y otras dificultades inesperadas. Es sumamente importante que usted escoja un tema que sea MANEJABLE. Manejable quiere decir un tema que no sea ni tan amplio ni tan limitado de manera que usted no necesite más tiempo o que no encuentre suficiente información.

Piense en los consejos anteriormente listados antes de empezar a escoger un tema. Aunque la decisión de un tema parece simple, usted se arrepentirá después, si selecciona uno rápidamente sin buscar lo esencial primero.

INTERES. Si es possible, escoja un tema que le interese. Usted tendrá que pasar mucho tiempo y perder muchas energías en este y existe la posibilidad de que usted haga un buen trabajo si se trata de algo de lo que quiere ampliar más su conocimiento.

IDEAS. Usted puede obtener algunas ideas hojeando las revistas de actualidad (Newsweek, Time, Reportes de investigación) u hojeando el Readers'Guide to Periodical Literature. Quizás usted quiera buscar un tema general en una enciclopedia.

EXTENSION DEL TEMA. Su tema debe de ser manejable. Evite escoger un tema que sea muy amplio o muy limitado. Si es muy amplio usted se sentirá abrumado/a por tanta información. Si el tema es muy limitado, especializado, nuevo o poco atractivo quizás no encuentre suficiente material. Limite el tema enfocándose en el factor tiempo, un lugar pequeño, un grupo específico de gente, un evento específico o una persona específica.

TIEMPO. Escoja un projecto que pueda ser terminado en el tiempo que tiene disponible. Si es un semestre muy ocupado, escoja un tema del cual usted sabe algo y que sea lo suficientemente común para encontrarlo fácilmente. Es mejor hacer un proyecto pequeño bien, que hacer un trabajo mediocre en un proyecto más elaborado. Usted encontrará dificultades inesperadas como: hacer un préstamo interbibliotecario, pedir un libro que esta en manos de otra persona o visitar otras bibliotecas. Dése tiempo para las frustraciones en una biblioteca activa: fila en las fotocopiadoras o libros que no aparecen en los anaqueles. Luego, planee tiempo suficiente para leer el material y reflexionar antes de escribir el trabajo. Es importante encontrar información. Es aún más importante la manera en que usted la usa.

METODO. Hay métodos diferentes que pueden ser utilizados con un tema. Por ejemplo, usted puede analizar o explicar, narrar eventos o evolución de un acontecimiento, discutir a favor o en contra o ser humorístico o serio.

ASPECTOS. La mayoría de los temas tienen aspectos diferentes que usted puede investigar. Cada aspecto requiere diferentes fuentes de información. Por eso, es importante establecer desde el principio el aspecto del tema que más le interesa. Por ejemplo, tome el tema de camiones. Usted puede mirar los aspectos de ingeniería del camión, la energía y los problemas ambientales relacionados con los camiones, las regulaciones gubernamentales de la industria de los camiones, la música que escuchan los camioneros, mujeres conductoras de camiones o el lenguaje de los camioneros.

CLARIDAD. Sea claro/a con el tema que usted está investigando. Es cierto que el tema debe de ser ajustado a medida que la información es recopilada, pero usted debe de siempre tener en mente el tema que está investigando. Es peligroso no tener una idea clara de lo que usted está buscando porque se puede desviar y perder el tiempo que no tiene disponible.

Conseils de sélection des sujets

Pour travailler sur une épreuve de recherche, avant de parcourir la bibliothèque et de commencer à rédiger, ces quelques principes vous rendront la tâche plus facile, plus rapide et plus plaisante.

Tout d'abord, de combien de temps disposez-vous pour faire ce travail? Commencez aussitôt que possible, pour gagner du temps sur les prêts inter bibliothèque, les livres non disponibles, et d'autres petits ennuis de ce genre. Choisissez un sujet faisable: ni trop vaste ni trop étriqué, qui ne requiert ni trop de temps, ni trop d'informations.

Jetez un oeil sur la liste ci-dessous AVANT de choisir un sujet. Choisir un sujet paraît simple, mais si vous le faites trop rapidement, sans y réfléchir, vous le regretterez.

Intérêt. Si possible, prenez un sujet qui vous intéresse. Vous allez lui dédier beaucoup de temps et d'énergie. Vous travaillerez avec plus d'enthousiasme sur quelque chose qui stimule votre curiosité. Faites en sorte qu'il corresponde à vos autres cours.

Idées. Vous pouvez vous inspirer de journaux et de magazines récents (Newsweek, Time, Editorial Research Reports, Paris Match), du Readers' Guide to Periodical Literature ou choisir un sujet d'ordre général dans une encyclopédie.

Envergure. Votre sujet doit être faisable; éviter les sujets trop vastes ou trop restreints. S'il est trop vaste, vous serez submergé par une quantité d'informations. Si il est trop restrictif, trop spécialisé, trop nouveau, trop restreint, vous risquez de ne pas trouver assez de renseignements. Limitez votre sujet en lui imposant le cadre d'une époque et d'un lieu donné, d'un certain groupe d'individus, d'un événement ou d'un personnage spécial.

Temps. Choisissez un projet que vous pouvez finir en temps voulu. Si vous êtes très occupé, choisissez un sujet qui vous est familier, et qui est assez ordinaire pour trouver facilement de quoi écrire. Un sujet restreint, mais "bien ficelé" est préférable a un sujet vaste et "mal ficelé." Vous aurez de petits problèmes, comme avoir recours à un prêt inter bibliothèques, tomber sur un livre non disponible, devoir utiliser d'autres bibliothèques etc. Prévoyez les bibliothèques encombrées, la queue devant le photocopieur ou même un livre introuvable, cela vous évitera bien des frustrations.

Approches. Il y a plusieurs façons d'aborder un sujet: par exemple, vous pouvez analyser ou expliquer, raconter un événement ou une situation en évolution, discuter les "pour et les contres," faire "dans l'humour ou le sérieux."

Aspects. La plupart des sujets peuvent être traités sous différents aspects. Chaque aspect correspond à des sources différentes d'informations, il est donc important, dés le début, de déterminer l'aspect du sujet qui vous intéresse le plus. Par exemple: le sujet des transports routiers peut être abordé de plusieurs façons: la mécanique des camions, les problèmes d'énergie et d'environnement liés aux camions, les lois concernant l'industrie des transports, la musique qu'écoutent les routiers, les femmes routiers, le langage des routiers etc.

Clarté. Soyez clairs! On peut adapter son sujet aux informations rassemblées, c'est vrai, mais restez consistant. Si vous n'avez pas une idée très claire du sujet que vous traitez, vous risquez de vous égarer et de perdre du temps.

Author Information

Content: Naomi Lederer

URL: https://libguides.colostate.edu/howtodo | Print Page