How to Do Library Research

This set of pages has information on how to do library research. In all cases, once you have located sources, be sure to evaluate them, using the evaluation guides.

Boolean Searching

Boolean searching is a way to improve search results.   Boolean terms are called "operators." 

  • If your result set (number of items found or retrieved) is too large to read through productively, add another term or terms to your search to make the search more specific (using AND).
  • If your result set has fewer items than you need, look over them.   Then add additional related or synonymous (having a similar definition) terms to broaden the search (using OR).

Boolean operators are AND, OR, and NOT [sometimes AND NOT or NO].  They can be combined in the same search.

AND narrows a search (more precise)

  • usually results in fewer items than a search for either term
  • for example: cookery and Italian

OR broadens a search (more inclusive; more items retrieved)

  • can have up to the total of the two terms together
  • for example: research or study

NOT/NO eliminates items.  (Some databases may have a different way to express this.)

  • use NOT to eliminate homographical terms (words spelled the same but mean something different) and subcategories of topics that are not relevant
    • for example: Mercury not (god or element or planet)
      or, using a different combination of Boolean terms: Mercury and (automobile or car or vehicle)
    • for example: painting not watercolor
  • Be careful: Mexico NOT New would eliminate items about Mexico the country that have the word "new" in the title found in such articles as "What's new in Mexico" and "Brave new Mexico."


  • It is not productive to go through search results of more than two or three hundred.  (An exception to this would be if you are working on a thesis, dissertation, or comprehensive research paper.) 
  • If no more than 1 out of 10 of your retrieved items are relevant, narrow your search (AND).
  • Some databases may use Boolean operators under a "Limit" or "Combine" function.


La Recherche booléenne

La recherche booléenne permet d'améliorer les résultats de vos recherches. Les termes booléen s'appellent « Opérateur booléens ».

Si vos résultats (nombre d'articles trouvés) sont trop nombreux pour être efficaces, ajoutez un autre terme à votre équation de recherche pour la rendre plus spécifique (utilisez: ET [AND]).

Si vos résultats ne sont pas suffisants, examinez-les, et ajoutez des termes apparentés ou synonymes (à définition similaire) pour élargir votre équation de recherche (utilisez: OU [OR]).

Le opérateurs booléens sont ET, OU, et SAUF [AND, OR et NOT, [quelquefois AND, OR ou NO]] et peuvent se combiner    dans la même équation de recherche.
ET [AND] limite votre équation de recherche et la rend plus précise.

Donne habituellement moins de résultats qu'une équation de recherche faite avec les deux termes.

  • Par exemple : cuisine ET Italienne

OU [OR] élargit l'équation de recherche et donne plus de résultats. Peut donner la totalité de chacun des deux termes.

  • Par exemple: recherche OU étude.

SAUF [NOT/NO] élimine des résultats. (Certaines bases de données donnent des explications différentes).

Utilisez SAUF [NOT] pour éliminer les termes homonymes (des mots qui s'écrivent pareil, mais qui ont des significations différentes), et les sous catégories sans rapport avec le sujet en question.

  • Par exemple: Mercure -SAUF- (dieu ou élément ou planète)
    Ou utilisez une combinaison différente de termes Booléens : Mercure AND (automobile ou voiture ou véhicule)
  • Par exemple: peinture SAUF aquarelle

Faites attention : Mexico SAUF Nouveau éliminerait des articles sur le Mexique dont le titre comporte le terme «Nouveau », comme l'article : « Quoi de neuf au Mexique ? » et « Mexique: pays brave et neuf » .


  • Chercher des résultats de plus de deux ou trois cent entrées n'est pas efficace, (sauf si vous travaillez sut une thèse, une dissertation ou un article de recherche très élaboré).
  • Si vous ne trouvez qu'un mot sur dix qui ait rapport avec votre sujet, limitez votre recherche (ET).
  • Certaines bases de données utilisent les opérateurs booléens avec des fonctions limitées ou combinées.

(Voir les Diagrammes de Venn sur les représentations graphiques ou la logique booléenne).

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