How to Do Library Research

This set of pages has information on how to do library research. In all cases, once you have located sources, be sure to evaluate them, using the evaluation guides.

Venn Diagrams

Venn diagrams are a useful way to visualize Boolean logic.

AND looks like this:

                  

      low AND cholesterol                      sheep AND cattle AND chickens           coins AND (francs OR pesos)

Scenarios: 

  • I need articles about low cholesterol.
  • He needs information about running a farm with sheep, cattle, and chickens.
  • She need francs and pesos in coins for her collection.

OR looks like this:

                           

          major OR minor                                 grilled OR poached                                               circle OR square

Scenarios:

  • We would like to attend a Spring training baseball game; we don't care if it is major league or the minors--or if it is a match between the two.  What games are available?
  • This cookout/potluck is great!  I'll eat either the grilled or poached salmon--or both if there isn't enough of one or the other.
  • They don't care if the coasters we buy them are shaped like a circle or square.
  • Exclusive or.  There is an exclusive or, but it is not used in most library databases.  The majority of library researchers will never run across a database which uses the exclusive or.

                              

                                           oil OR water             [exclusive OR]

Scenario:  She is doing experiments, but she will never mix oil and water together.  -->To find these results in one search in a library database she will need to do her search like this: (oil not water) or (water not oil).one search in a library database she will need to do her search like this: (oil not water) or (water not oil).

NOT looks like this:

    chips NOT pretzels

Scenario:  He'll eat chips, but not if there are pretzels in the same bowl.

 

Real life search:  You do a search for items in the library catalog on solar houses. One of the items you find is Solar Heating Systems for Houses: A Design Handbook for Solar Combisystems.

This can be shown on a Venn diagram like this:

    

         solar AND houses

Notice that the Venn diagram has a circle for "heating."   Even though you did not search for "heating" you found a record with "heating" as one of the subject terms.  Most of the time when you do a search, the records you pull up have several words that you did not specifically put in your search.  This is OK--and to be expected.  It is also a good way to find additional terms you might want to search.

If you had searched for all three, solar and houses and heating, your Venn diagram would look like this:

    

 solar AND houses AND heating

Your result set would not include the items in the set below:

    

   (solar AND houses) NOT heating

Looking at the big picture:

When you are doing advanced research, you may find yourself searching a database with a subject focus.  In this case, you don't need--or want--to do keyword searches for the general topic.

For example, in ERIC (an educational index), if you are looking for teaching tools in textbooks as well as suggested exercises, just search "textbooks and exercises"--there is no need to type "teaching" also. However, in this case you will probably want to add something about your targeted age group--or your search results may contain many irrelevant (to you) sources.

           

                                 textbook AND exercises                                               textbooks AND exercises AND grade 8

 

If you are beginning searcher you might find it worth your while to draw Venn diagrams before doing your searches--even advanced searchers use them from time to time.

                                               

 

(español)

Back to Boolean Searching

Les diagrammes de Venn

Les diagrammes de Venn sont un moyen utile de se représenter la logique booléenne.

ET [AND] ressemble a cela:

                  

        low ET  cholesterol                         sheep ET cattle ET chickens                coins ET (francs OU pesos)

Scénarios:

  • J'ai besoin d'un article sur le bas cholestérol
  • Il a besoin de renseignements sur la ferme, les moutons, le bétail et les poulets.
  • Elle a besoin de francs, de pesos et de pièces.

OU [OR] ressemble a cela:

                           

          major OU minor                                 grilled OU poached                                               circle OU square

Scénarios:

  • Nous voudrions aller à un match de baseball de printemps, que ce soit des ligue majeures ou mineures, ou un match entre les deux, nous importe peu. Quels match peut-on trouver?
  • Ce pique-nique est très bien: je mangerai soit du saumon grillé soit du saumon poché ou les deux, s'il reste trop peu de l'un ou de l'autre.
  • Que les dessous de verres qu'on leur achètera soient ronds ou carrés leur importe peu.
     
  • OU exclusif.  OU exclusif existe, mais peu de bases de données de bibliothèques l'utilisent. La plupart des chercheurs en bibliothèque ne tomberont jamais sur une base de données qui emploie l'OU exclusif.

                              

                                      oil OU water [OU exclusif]

Scénario: elle fait des expériences, mais elle ne mélangera jamais de l'huile et de l'eau. -->pour trouver ces résultats dans une base de données de bibliothèque, elle devra procéder comme ceci: (huile SAUF eau) ou (Eau SAUF huile)

SAUF [NOT] se représente comme cela:

    chips SAUF pretzels

Scénario: Il mangera des chips sauf s'il y a des bretzels dans le même plat.

 

Recherches en bibliothèque: Faites une recherche sur "library catalog" sur les maisons solaires en employant un mot. (C'est nécessaire dans beaucoup de bases de données électroniques). Vous aller trouver, entre autre: Les maisons solaires et le chauffage solaire.

On peut représenter cela dans un diagramme de Venn comme ceci:

    

               solar ET houses

Notez que le diagramme de Venn a encerclé "chauffage". Même si vous ne cherchiez pas "chauffage" vous avez trouvé un résultat avec "chauffage" comme terme du sujet. La plupart du temps, quand vous effectuez une recherche, vos résultats comprennent des mots que vous n'avez pas spécifiquement cités dans votre requête. C'est normal, et c'est aussi une manière de trouver d'autres termes qui peuvent vous aider dans votre recherche.

Si vous aviez cité les trois: solaire, maison et chauffage, vous auriez ce type de diagramme de Venn:

    

 solar ET houses ET heating

Vos résultats comprendront les articles du groupe ci-dessous:

    

   (solar ET houses) SAUF heating

Elargissons la perspective:

Quand vous faites de la recherche avancée, vous chercher un sujet bien précis dans une base de données. Dans ce cas, il n'est pas nécessaire de procéder à une recherche par mot clés pour trouver un sujet général.

Par exemple, dans ERIC (un index relatif à l'éducation), si vous cherchez des idées pour enseigner dans les livres d'école et dans les exercices recommandés, cherchez simplement "livres d'école et exercices"-Pas besoin d'ajouter "enseignement". Cependant, dans ce cas précis, vous devrez probablement préciser le groupe d'âge des élèves, sinon vos résultats contiendront beaucoup de sources sans rapport avec votre sujet.

           

                                 textbook ET exercises                                               textbooks ET exercises ET grade 8

Si vous êtes un chercheur débutant, vous avez tout intérêt à dessiner des diagrammes de Venn avant de faire votre recherche. Même les chercheurs chevronnés les utilisent parfois.

                                               

Retour à la recherche booléenne.

Author Information

Content: Naomi Lederer

URL: https://libguides.colostate.edu/howtodo | Print Page